Urheilu

Lahti Basketballin kuviot uusiksi ties monettako kertaa – Suomen Cup jatkuu tänään puolivälierillä

Väkevästi Lahdessa pelanneen Jerry Evans Jr:n lähtöä joukkueesta ei osattu odottaa. Amerikkalaisen korvaajaksi saapui pikatahdilla maanmies Logan McLane. Kuva: Katja Luoma

Korisliigassa toiseksi viimeisenä 11. sijalla oleva Lahti Basketball joutui tekemään jo neljännen amerikkalaispelaajan vaihdoksen tällä kaudella, kun vahvaa syksyä pelannut laituri Jerry Evans Jr ilmoitti halustaan lähteä joukkueesta.

Alun perin loukkaantuneen Jarred Jonesin korvaajaksi hankittu Evans Jr oli vakuuttava pelaamissaan 16 ottelussa. Tilastoihin kirjattiin joukkueen parhaat keskiarvot niin pisteissä (19,7), levypalloissa (7,5) kuin riistoissakin (1,4).

Viimeiseksi jääneessä ottelussaan lauantaina Evans Jr mätti 33 pistettä lahtelaisten päättäessä seitsemän ottelun tappioputkensa Korihaiden vieraana pistein 66–87.

– Jerryn ilmoitus halustaan jättää joukkue tuli täysin yllättäen. Ketään emme väkisin halua pitää täällä, ja siinä vaiheessa on parempi päästää pelaaja pois, kommentoi LaBan päävalmentaja Petri Velling odottamatonta käännettä tiedotteessa.

Jerryn ilmoitus halustaan jättää joukkue tuli täysin yllättäen. LaBan päävalmentaja Petri Velling

Joukkue on syksyn aikana elänyt paljon. Jonesin lisäksi jo harjoituskaudella lähti toinen kakkos-kolmospaikan pelaaja Tre Bowman saaden korvaajakseen Devante Wallacen. Vaisusti pelannut sentteri Desmond Hubert korvattiin marraskuussa Taylor Johnsilla.

Ainoastaan viimeisenä ”alkuperäisenä” jenkkivahvistuksena hankittu laituri Courtney Stockard on pysynyt.

Seura löysi Evans Jr:lle korvaajan nopeasti. 24-vuotias laituri Logan McLane siirtyy Lahteen Liettuan pääsarjassa pelaavasta Dzukijasta. Hän saapui Lahteen heti maanantaina.

Viime kaudella McLane pelasi ensimmäisen ammattilaiskautensa unkarilaisessa TF Budapestissa keskiarvoilla 13,5 pistettä ja 7,4 levypalloa. LaBan arvion mukaan McLane kykenee ratkaisemaan läheltä ja kaukaa.

– Logan tuo meille fyysisyyttä lisää. Hyvänä heittäjänä hän levittää kenttää ja on hyvä liikkumaan pallottomana pelaajana, päävalmentaja Velling sanoo.

McLanenkaan visiitti Liettuaan ei ollut pitkä, vajaat neljä kuukautta.

LaBa joutuu siis jälleen opettelemaan uudet kuviot lauantain helpottavan vierasvoiton jälkeen. Uudessakaupungissa lahtelaiset johtivat ottelua ensimmäisistä sekunneista loppuun asti, enimmillään 25 pisteen verran.

– Tultiin hyvin peliin sisään, oltiin fiksuja, ja puolustuksessa meillä oli hyvä intensiteetti. Sitä kautta saatiin hyökkäys hyvin rullaamaan, Velling ­arvioi kamppailua Korisliigan sivuilla.

Seuraava ottelu on edessä jo tänään. Joensuun Katajan luovuttua osallistumisoikeudestaan Suomen Cupissa nousi valintahetkellä yhdeksäntenä ollut Lahti Basketball mukaan puolivälierien kahdeksan joukkueen ryhmään. Keskiviikkoillaksi LaBa matkustaa Helsinkiin Seagullsin vieraaksi pelaamaan cupin puolivälierän.

Korisliiga jatkuu lauantaina, jolloin LaBa isännöi Ura Basketia niin sanotussa neljän pisteen ottelussa. Joukkueet ovat peräkkäisillä sijoilla tasapisteissä.

Lahti Basketball–Ura Basket lauantaina 14.12. kello 17 Suurhallissa.

Aatu Raninen
aatu.raninen@uusilahti.fi
@

Suosittelemme