Lahesta

Grillaajien keitaassa karjalanpiirakat on leivottava itse

Minna Tolvanen-Dennis asustelee Yhdysvaltojen keskipisteessä.

Mistä Kansasin osavaltio tunnetaan?

– Maataloudesta, valtatien varrella on peltoa pellon perään. Elokuva Wizard of Oz yhdistetään aina Kansasiin. Barbeque-herkut ovat maan parhaita.

Olet asunut myös Denverissä, joka on sekin keskellä Yhdysvaltoja. Miksi juuri nämä paikat?

– Kohtalo tänne toi. Naimisiin mennessämme ex-mieheni asui Denverissä, ja sai myöhemmin työpaikan Kansasista.

Minkälainen sää Kansasissa vallitsee?

– Esimerkiksi toukokuussa kylmät päivät olivat 10–15 astetta, lämpöiset 25–30 astetta. Toukokuu on tornadoaikaa, sadetta riitti. Jos tornadovaroituksen sireeni soi, on mentävä kellariin tai kylpyammeeseen suojaan.

Harrastat frisbeegolfia, miten innostuit lajista?

– Nykyinen poikaystäväni oli pelannut sitä muutaman vuoden, kun tapasimme 7 vuotta sitten. Jäin koukkuun heti kun ensimmäisen kerran heitin frisbeetä. Pelaamisessa on aina parantamisen varaa. Edullinen urheilulaji.

Olette kiertäneet pelikenttiä ympäri maailmaa, mitkä niistä ovat hienoimpia?

– Uudessa-Seelannissa McLaren Falls, Mukkulan kenttä Lahdessa, Jarva Tukholmassa ja Milo McIver Oregonissa. Fyysisesti ja psyykkisesti haastavia, ja visuaalisesti kauniita.

Mitä muuta tykkäät tehdä vapaa-ajallasi?

– Leipominen! Ei löydy ruisleipää tai karjalanpiirakkaa kaupasta, oli pakko oppia tekemään.

Mitä nähtävää Kansasissa on turistille?

– Union Stationin vanha juna-asema, 1. maailmansodan museo ja korkea muistomerkki, Kauffman Stadium -baseball-stadioni, Plaza-ostoskatu. Missouri-joki kulkee kaupungin läpi.

Kerro jotain historiasta?

– Kansasissa tehtiin ennen karjakauppaa, lempinimi oli Cowtown.

Ketkä ovat paikallisia julkkiksia?

– Kansasissa syntyneitä ovat ainakin Brad Pitt, Paul Rudd, Eminem ja Sheryl Crow, eikä pidä unohtaa Walt Disneyä.

Mikä on ollut ikimuistoisin kokemus USA:ssa?

– Olen käynyt 48 osavaltiossa, enää Hawaiji ja Alaska on käymättä. Grand Canyon, Golden Gate -silta, Empire State Building, Key Westin auringonlasku... monta ikimuistoista kokemusta. Yhdysvaltojen kansalaiseksi tuleminen myös.

Miten presidentti Trumpiin suhtaudutaan?

– Hän voitti Kansasin äänet. Politiikka on arka aihe, se on aiheuttanut täällä paljon stressiä ja vihaa. Tilanne on surullinen ja pelottava. Poliittiset näkemykset voivat tehdä naapurista vihollisen.

Stereotypia amerikkalaisesta on lava-auto, patrioottisuus ja rasvainen ruoka. Kuinka hyvin tai huonosti tämä pitää paikkansa?

– Monesti kuulostaa ihan oikealta. Kansas Cityssä on pakko olla auto, koska joukkoliikenne ei ole kovinkaan hyvä. Kansas on grillaajan paratiisi, mutta joissain ruoissa on lisäaineita, joita Euroopassa ei saa edes käyttää. Kansallislaulua lauletaan joka paikassa ja liput liehuu.

Mihin asiaan paikallisessa elämäntavassa olet ihastunut?

– Fanaattinen urheiluyhteisö. Olen suuri University of Kansas -koripallojoukkueen fani. KU Jayhawks! Kun menee hyvin, elämä on ihanaa. Itku melkein tulee jos häviää.

Entä mikä ärsyttää?

– Intolerance (suvaitsemattomuus). On hyviä ihmisiä, mutta paljon niitäkin joille erilaisuus on ”myrkkyä”.

Kaksi lastasi on jo aikuisia. Miltä koulujärjestelmä tuntuu?

– Raha ratkaisee. Jos on varaa ostaa talo hyvältä alueelta, saat lapsesi hyvään kouluun. Tai sitten laitat ne yksityiskouluun. Järjestelmä on iso sekasotku, joka koulussa ja osavaltiossa on eri säännöt.

Mikä oli ensimmäinen työpaikkasi?

– Myin kesän naistenvaatteita pienessä putiikissa Kirkkokadulla. Se oli pitkä kesä, en ole myyntihenkinen.

Nykyisin työskentelet hierojana, miten päädyit siihen?

– Olin monta vuotta töissä Tukkutiimin toimistolla Lahdessa. Siellä oli mahdollisuus saada hierontaa kesken työpäivän, se oli mahtava idea ja sillä oli iso vaikutus työviikkoon. Kun lapset olivat kasvaneet ja oli aikaa itselleni, menin hierojakouluun.

Mitä kaipaat Suomesta?

– Perhettä ja ystäviä. Olen tulossa Lahteen heinäkuussa ja aion nauttia Suomen kesästä. Tärkeää on jutella parhaan ystäväni Sirkan kanssa.

Suosikkipaikkasi Lahdessa?

– Vesijärven alue, satama ravintoloineen.

Mitä otat mukaasi, kun lennät takaisin Amerikkaan?

– Ruisleipää ja sinappia!

Kuka?

Minna Tolvanen-Dennis

s. 21.6.1969

Kasvanut Lahdessa, ja asunut vähän aikaa Hollolassa. Viimeisin koti Lahdessa Kariniemenkadulla.

Valmistui kauppaoppilaitoksesta merkonomiksi 1990 ja työskenteli pitkään Tukkutiimissä.

Muutti vuonna 1998 Yhdysvaltoihin ensin Denveriin ja myöhemmin Kansas Cityyn, jossa asuu nykyisin.

Uusperheessä avopuoliso ja kaksi lasta.

Aatu Raninen
aatu.raninen@uusilahti.fi
@

Suosittelemme