Tuulimyllyjen maa on pyöräilijän paratiisi

Kati Pälsynaho van Den Toorn nauttii hollantilaisten katujuhlista mutta ei strösseleistä voileivällä.

Laulun mukaan Amsterdam on iloinen ja tulppaaneita tulvillaan, pitääkö paikkansa?

- Iloinen ja värikäs kyllä, ilmapiiriltään ja kulttuurien sekamelskaltaan. Tulppaanejakin löytyy.

Mitä näet, kun katsot ulos kotisi ikkunasta?

- Pihapiirin, joka vilisee lapsia, omia ja naapureiden. Keväisiä kukkia, jopa niitä tulppaaneja.

Millainen sää siellä on?

- Täällä saa kyllä sateeseen tottua ja tuuleen. Mutta kevätsää ennättää tänne Suomea aikaisemmin.

Mitä teet työksesi?

- Olen kansainvälisessä koulussa luokanopettajana. Koulu alkaa Hollannissa 4-vuotiaana, toki se on hyvin leikkipohjaista.

Miten pitkä kesäloma koululaisilla on?

- Täällä kesäloma on 6-8 viikkoa juhannuksesta alkaen.

Mikä on silmiinpistävin ero Suomeen katukuvassa?

- Ihmisten iloisuus ja ystävällisyys. Kun kohdataan, hymyillään ja jopa sanotaan ”hei” vaikkei tunnettaisikaan. Myös kauniit rakennukset, kahvilat kahvilan perään ja kanaalit! Ja tietysti lukemattomat pyöräilijät.

Kuljetko työmatkat polkupyörällä?

- Ennen kuljin aina, nykyään matkassa on mukana kaksi lasta, joten huonolla säällä mennään autolla. Pyörätiet ovat niin loistavat, että liikkuminen pyörällä on usein kaikista mukavin vaihtoehto, julkisia en juuri koskaan käytä.

Tuottaako sukunimesi hankaluuksia hollantilaisille?

- Kyllä! Tuttu kahvilanpitäjä kutsuu minua Pocahontakseksi. Käytän usein mieheltä saatua hollantilaista sukunimeä helpottamaan tavaamista.

Kerro jokin hollantilaisten yllättävä tapa!

- Täällä leivälle kuuluvat strösselit, jotka laitetaan maapähkinävoin päälle. En ole itse oppinut tästä kulinaarisesta herkusta nauttimaan - lapset kyllä.

Mikä on ollut viikon ykkösuutinen?

- Täällä oli toukokuussa parlamenttivaalit ja niitä seuranneet hallitusneuvottelut ovat joka viikko isoja uutisia.

Missä asiassa suomalaiset peittoavat hollantilaiset?

- Saunomisessa. Täällä yleisissä saunoissa on löylyajat, muulloin harvemmin saa löylyä heitellä. Monet seuraavat tiimalasilla aikaa, kuinka kauan pitää vielä kärvistellä.

Mitä toisit sieltä Suomeen?

- ”Bakfietsin”, se on mahtava pyörä kaikkeen kuljetukseen, lapset ja kauppaostokset kulkevat helposti kyydissä. Toinen tuontitavara olisivat lounaskahvilat, jonne istahdetaan ja tilaus tuodaan pöytään - ei itsepalvelua, kuten Suomessa.

Kerro maasta jotain, mitä suomalaiset eivät tiedä!

- Yli puolet kansasta asuu merenpinnan alapuolella. Maa, johon rakentaa, alkaa olla vähissä. Ratkaisuna ovat kelluvat asuinalueet. Niissä talot on rakennettu betoniperustuksiin, jotka on täytetty styrofoamilla. Uskomatonta!

Oletko ollut kanaaliristeilyllä?

- Muutaman kerran. Mukavinta on mennä pienemmällä veneellä pitkin kanaaleja ilman reittisuunnitelmaa. Ollaan näin tehty muutamana juhannuksena Suomi-porukalla.

Mikä on sikäläinen lempiherkkusi?

-”Kibbeling” eli friteerattu kala. Perjantain traditio on hakea sitä torilta lasten kanssa.

Miten hollantilaiset juhlivat kansallispäivää?

- Täällä juhlitaan ”Kuninkaan päivää” 27.4. Se on vapaapäivä, ja kaikilla on lupa myydä kadulla vanhoja tavaroita. Katuja suljetaan autoilta, ihmisvirta kulkee pitkin katuja, musiikki soi ja juhlamieli on korkea.

Mikä on ollut kaunein kohde, jossa olet käynyt siellä?

- Merenrannat ovat tosi kauniita: ensin hienot hiekkadyynit ja sitten hiekkarantaa silmänkantamattomiin.

Mihin suomalaiseen olet tutustuttanut lähipiirisi siellä?

- Saunaan, ruisleipään, korvapuusteihin ja Fazerin suklaaseen.

Mikä saa isänmaalliset tunteesi nousemaan?

- Joulu, juhannus ja itsenäisyyspäivä saavat aina aikaan kauniin, haikean mielen. Ollaankin alettu näitä juhlimaan pienellä Suomi-porukalla.

Mikä on sinulle Lahden nostalgisin paikka?

- Mukkulan ranta. Siellä vietettiin kesäisin paljon aikaa uiden, leikkien ja kaveriporukalla hengaillen.

Kuka?

Kati Pälsynaho van Den Toorn

Syntynyt Lahdessa vuonna 1973.

Asunut Mukkulassa, missä kävi myös koulunsa.

Valmistui lastentarhanopettajaksi vuonna 1997 Helsingin yliopistosta.

Lähti Hollantiin au pairiksi 1999.

Asuu Amsterdamissa.

Perheeseen kuuluvat hollantilainen puoliso ja neljä lasta.

Opettajana Amsterdamin kansainvälisessä koulussa.

Marjaana Kontu
marjaana.kontu@uusilahti.fi

Jaa artikkeli

Suosittelemme