Kaupunkikotina proomu Lontoossa

Tonttilasta Torquayhin muuttanutta Riikka Currie-Smithiä brittien käytöstavat ja ystävällisyys ihastuttavat, hyytelöidyt ankeriaat eivät.

Mitä näet, kun kurkistat ulos kotisi ikkunasta?

- Kotini on Torquayssa, mutta vietän työn vuoksi suurimman osan aikaa Lontoossa. Täällä kotini on 50-jalkainen, hollantilainen proomu. Ikkunasta näkyy Canary Wharfin businessalueen pilvenpiirtäjiä, joutsenia, nokikanoja ja sorsia.

Miten tulit muuttaneeksi proomuun?

- Lontoosta ei kukaan normaali ihminen voi ostaa asuntoa. Uudet, kahden makuuhuoneen kerrostaloasunnot maksavat noin 600 000 puntaa. Proomu on hyvä, halvempi vaihtoehto. Kivaa on, että tunnen naapurit ja kaikki katsovat hieman toistensa perään. Olen myös suht lähellä ydinkeskustaa ja voin kävellä töihin, mikä on harvinaista täällä. Tilat ovat pienet ja talvella lämmitys on kallista.

Millainen kaupunki on Torquay?

- Se on Englannin Rivieraa: kaunista seutua, leuto ilmasto ja se on vielä hyvin "englantilainen" kaupunki. Agatha Christie syntyi Torquayssa, hänen kesäasuntonsa on ollut avoinna yleisölle noin 10 vuotta. Christie-teema tuo kaupunkiin joka kesä ja syksy jonkin verran turisteja.

Miten suurta huomiota Saara Aallon esitykset ovat saaneet Englannissa?

- Katselen telkkaria harvoin ja luen vain BBC:n nettisivuja, joilla asiasta ei juuri ole puhuttu. Paikalliset suomalaiset sekä työpaikallani että somessa tosin tuntuvat puhuvan siitä paljon. Itse en ole seurannut kisaa.

Näkyykö suomalaisuutesi jotenkin arjessa?

- Lasten lempiruoka on makaronilaatikko ja jos teen korvapuusteja, saan täydet pisteet perheeltä. Kotoa löytyy Pentikiä, Iittalaa, räsymattoja ja juustohöylä, jonka päälle englantilainen ei ymmärrä mitään.

Olet asunut yli 20 vuotta Englannissa, miltä tuntui Brexit-äänestyksen tulos?

- Olin todella yllättynyt. Luulen, että ne, jotka äänestivät EU:sta poistumisen puolesta, luulivat sen ratkaisevan valtavan siirtolaisongelman. Minun alallani se on toistaiseksi ollut hyvä, koska punnan kurssi on laskenut, mikä tekee maasta halvemman matkakohteen. En usko, että sillä tulee tulevaisuudessakaan olemaan mielettömän negatiivista vaikutusta.

Mikä ihastuttaa sinua eniten englantilaisessa elämäntavassa?

- Ihmiset: huumorintaju, itseironian taito, hyvät käytöstavat ja ystävällisyys. Sellaisen naapurikateuden, yrittämisen ja epäonnistumisen pelon puute, jonka suomalainen saa jo äidinmaidosta. Englantilaiset osaavat kannustaa toisia ihan eri tavalla kuin suomalaiset.

Vieläkö siellä maitomies tuo pullot ovelle?

- Ei. Se on liian kallista nykyään

Mikä englantilainen herkku oudoksuttaa?

- "Jellied eels", ankeriaat kirkkaassa hyytelössä. Ihan kamalaa.

Ovatko kaikki englantilaiset jalkapallohulluja?

- Eivät. Mieheni ei seuraa jalkapalloa.

Entä käyvätkö he usein pubissa?

- Kyllä käyvät. Se on kuin menisi kotiin - aina juttuseuraa.

Onko kuninkaallisten suosio edelleen vahva?

- On. Suosio kasvoi taas sen jälkeen kuin William ja Catherine menivät naimisiin.

Kummat ovat kovempia ryyppäämään, suomalaiset vai englantilaiset?

- Suomalainen juominen on humalahakuista, se on harvemmin sitä täällä. Alkoholia käytetään paljon enemmän nyt kuin silloin, kun tulin Englantiin. Naiset juovat nykyään paljon enemmän.

Mikä on hurjin muistosi lapsuusvuosilta Tonttilassa?

- Joka syksy piti koettaa, onko jo niin paljon pakkasta, että kieli jää kiinni mattotelineeseen. Yleensä oli.

Mitä matkakohdetta Englannissa suosittelet suomalaiselle?

- St Ivesin taiteilijakaupunkia Cornwallissa. Ihana, vanha kalastajakylä, jossa Helene Schjerfbeck asui ja maalasi '"Toipilas"-taulun.

Kiinnostaako Suomen-matkailu englantilaisia?

- Kyllä, Suomea pidetään eksoottisena, ja ihmiset tietävät siitä todella vähän. Harvat ovat käyneet.

Mikä on sinulle Lahden nostalgisin paikka?

- Möysän ranta.

Mitä suomalaista ikävöit?

- Oululaisen ruisleipää, salmiakkia ja keväthankia.

Kuka?

Riikka Currie-Smith

s. 3.2.1968 Lahdessa.

Matkatoimistoyrittäjä.

Asui Tonttilassa, kävi alakoulua Tonttilassa ja Kiveriössä, yläasteen Kannaksessa. Kirjoittii ylioppilaaksi Kannaksen lukiosta 1986.

Opiskeli Porvoon Matkailuopistossa.

Työskennellyt oppaana Turkissa ja Arabiemiraateissa

Perheeseen kuuluvat mies ja kaksi lasta.

Marjaana Kontu
marjaana.kontu@uusilahti.fi

Jaa artikkeli

Suosittelemme